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MANILIUS - ASTRONOMICA

LAT/IT/EN




Tintoretto, The Origin of the Milky Way, ca.1575–1580



Liber IV


Quid tam sollicitis vitam consumimus annis

torquemurque metu caecaque cupidine rerum

aeternisque senes curis, dum quaerimus, aevum

perdimus et nullo votorum fine beati

victuros agimus semper nec vivimus umquam?

Pauperiorque bonis quisque est, quia plura requirit

nec quod habet numerat, tantum quod non habet optat,

cumque sibi parvos usus natura reposcat

materiam struimus magnae per vota ruinae

luxuriamque lucris emimus luxuque rapinas,

et summum census pretium est effundere censum?

Solvite, mortales, animos curasque levate

totque supervacuis vitam deplete querellis.



 


Perché dissipiamo la vita in anni tanto colmi di angoscia

e nei tormenti dell'ansia e nella cieca cupidigia di avere

e, invecchiati da eterne sofferenze per avidità, diamo fondo

alla nostra esistenza, e senza appagarci mai del successo sperato

facciamo la parte di chi vivrà sempre e non viviamo mai?

E rende l'uomo più povero la ricerca crescente della ricchezza,

perché non calcola quel che ha, a quel che non ha solo ambisce,

e, mentre parco è l'uso di sé che la natura pretende,

con la nostra ambizione cumuliamo materia per un'immane frana

e acquistiamo la lussuria col lucro e col lusso la rapacità

e massimo pregio del censo è espandere il censo.

Liberatevi l'anima, mortali, e alleviate i vostri patimenti

e svuotate la vita di tante vane lagnanze.




 


Oh, why do we spend the years of our lives in worry,

tormenting ourselves with fears and senseless desires;

grown old before our time with anxieties which never end;

wasting our lives in the pursuit of gain;

setting no limit to our wishes, so that their fulfilment leaves us still unblest,

but ever playing the part of men who mean to live yet never do?

Everyone is the poorer for his possessions because he looks for more:

none counts his blessings, but only lusts for what he lacks.

Though nature needs only modest requirements,

we build higher and higher the peak from which to fall,

and purchase luxury with our gains, and with love of luxury the fear of dispossession,

until the greatest boon that wealth can confer is the squandering of itself.

Set free your minds, O mortals, banish your cares,

and rid your lives of all this vain complaint!



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