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NIETZSCHE - DIE UNBEDINGTE WAHRHEIT

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630. Überzeugung ist der Glaube, in irgendeinem Punkte der Erkenntnis im Besitze der unbedingten Wahrheit zu sein. Dieser Glaube setzt also voraus, dass es unbedingte Wahrheiten gebe; ebenfalls, dass jene vollkommenen Methoden gefunden seien, um zu ihnen zu gelangen; endlich, dass jeder, der Überzeugungen habe, sich dieser vollkommenen Methoden bediene. Alle drei Aufstellungen beweisen sofort, dass der Mensch der Überzeugungen nicht der Mensch des wissenschaftlichen Denkens ist; er steht im Alter der theoretischen Unschuld vor uns und ist ein Kind, wie erwachsen er auch sonst sein möge. Ganze Jahrtausende aber haben in jenen kindlichen Voraussetzungen gelebt und aus ihnen sind die mächtigsten Kraftquellen der Menschheit herausgeströmt. jene zahllosen Menschen, welche sich für ihre Überzeugungen opferten, meinten es für die unbedingte Wahrheit zu tun. Sie alle hatten Unrecht darin: wahrscheinlich hat noch nie ein Mensch sich für die Wahrheit geopfert; mindestens wird der dogmatische Ausdruck seines Glaubens unwissenschaftlich oder halbwissenschaftlich gewesen sein. Aber eigentlich wollte man Recht behalten, weil man meinte, Recht haben zu müssen. Seinen Glauben sich entreißen lassen, das bedeutete vielleicht seine ewige Seligkeit in Frage stellen. Bei einer Angelegenheit von dieser äußersten Wichtigkeit war der „Wille“ gar zu hörbar der Souffleur des Intellekts. Die Voraussetzung jedes Gläubigen jeder Richtung war, nicht widerlegt werden zu können; erwiesen sich die Gegengründe als sehr stark, so blieb ihm immer noch übrig, die Vernunft überhaupt zu verlästern und vielleicht gar das „credo quia absurdum est“ als Fahne des äußersten Fanatismus aufzupflanzen. Es ist nicht der Kampf der Meinungen, welcher die Geschichte so gewalttätig gemacht hat, sondern der Kampf des Glaubens an die Meinungen, das heißt der Überzeugungen. Wenn doch alle Die, welche so groß von ihrer Überzeugung dachten, Opfer aller Art ihr brachten und Ehre, Leib und Leben in ihrem Dienste nicht schonten, nur die Hälfte ihrer Kraft der Untersuchung gewidmet hätten, mit welchem Rechte sie an dieser oder jener Überzeugung hingen, auf welchem Wege sie zu ihr gekommen seien: wie friedfertig sähe die Geschichte der Menschheit aus! Wieviel mehr des Erkannten würde es geben! Alle die grausamen Szenen bei der Verfolgung der Ketzer jeder Art wären uns aus zwei Gründen erspart geblieben: einmal weil die Inquisitoren vor Allem in sich selbst inquiriert hätten und über die Anmaßung, die unbedingte Wahrheit zu verteidigen, hinausgekommen wären; sodann weil die Ketzer selber so schlecht begründeten Sätzen, wie die Sätze aller religiösen Sektierer und „Rechtgläubigen“ sind, keine weitere Teilnahme geschenkt haben würden, nachdem sie dieselben untersucht hätten.


Menschliches, Allzumenschliches I, 9. Der Mensch mit sich allein




 


LA VERITÀ ASSOLUTA



630. La convinzione è la credenza di essere, in un qualche punto della conoscenza, in possesso della verità assoluta. Questa credenza presuppone dunque che si diano verità assolute; così, anche, che siano stati trovati quei metodi perfetti per giungere ad esse; infine, che ognuno che abbia convinzioni, si serva di questi metodi perfetti. Tutte e tre le proposizioni dimostrano subito che l’uomo delle convinzioni non è l’uomo del pensiero scientifico; egli ci sta davanti nell’età dell’innocenza teoretica ed è un bambino, per adulto che possa essere nel resto. Interi millenni hanno però vissuto con quei presupposti puerili, e da essi sono sgorgate le più potenti fonti di energia dell’umanità. Gli innumerevoli uomini che si sacrificarono per le loro convinzioni, credettero di farlo per la verità assoluta. In ciò ebbero, tutti, torto: probabilmente ancora nessun uomo si è sacrificato per la verità; per lo meno l’espressione dogmatica della sua fede sarà stata non scientifica, scientifica a metà. Ma propriamente si voleva aver ragione, perché si credeva di dover aver ragione. Lasciarsi strappare la propria fede, ciò significava forse mettere in questione la propria beatitudine eterna. In una questione di tale estrema importanza, la «volontà» era lì, in modo fin troppo udibile, a fare da suggeritrice all’intelletto. Il presupposto di ogni fedele di qualsiasi tendenza era di non poter essere confutato; se le ragioni contrarie si dimostravano molto forti, gli restava ancor sempre la possibilità di diffamare la ragione in genere e forse addirittura di inalberare il «credo quia absurdum est» come bandiera del più violento fanatismo. Non è la lotta delle opinioni che ha fatto la storia così violenta, bensì la lotta della fede nelle opinioni, cioè delle convinzioni. Se tuttavia tutti coloro che pensavano così altamente della loro convinzione da farle sacrifici di ogni specie e da non risparmiare, per servirla, onore, corpo e vita, avessero dedicato solo la metà della loro forza a indagare con quale diritto aderivano a questa o a quella convinzione, per qual via erano giunti ad essa; come apparirebbe pacifica la storia dell’umanità! Quanta più conoscenza ci sarebbe! Tutte le crudeli scene di persecuzione degli eretici di ogni specie ci sarebbero state risparmiate per due motivi: innanzitutto perché gli inquisitori avrebbero inquisito soprattutto se stessi e si sarebbero liberati della presunzione di difendere la verità assoluta; poi perché gli eretici stessi non avrebbero più aderito, dopo averli vagliati, a princìpi così mal fondati, quali sono i princìpi di tutti i settari e gli «ortodossi» religiosi.


Umano troppo umano I, 9. L’uomo con se stesso



 


THE UNQUALIFIED TRUTH



630. Conviction is the belief that on some particular point of knowledge one is in possession of the unqualified truth. This belief thus presupposes that unqualified truths exist; likewise that perfect methods of attaining to them have been discovered; finally, that everyone who possesses convictions avails himself of these perfect methods. All three assertions demonstrate at once that the man of convictions is not the man of scientific thought; he stands before us in the age of theoretical innocence and is a child, however grown up he may be in other respects. But whole millennia have lived in these childish presuppositions and it is from them that mankind's mightiest sources of energy have flowed. Those countless numbers who have sacrificed themselves for their convictions thought they were doing so for unqualified truth. In this they were all wrong: probably a man has never yet sacrificed himself for truth; at least the dogmatic expression of his belief will have been unscientific or half-scientific. In reality one wanted to be in the right because one thought one had to be. To allow oneself to be deprived of one's belief perhaps meant calling one's eternal salvation into question. In a matter of such extreme importance as this the 'will' was only too audibly the prompter of the intellect. The presupposition of every believer of every kind was that he could not be refuted; if the counter-arguments proved very strong it was always left to him to defame reason itself and perhaps even to set up the 'credo quia absurdum est' as the banner of the extremest fanaticism. It is not conflict of opinions that has made history so violent but conflict of belief in opinions, that is to say conflict of convictions. But if all those who have thought so highly of their convictions, brought to them sacrifices of every kind, and have not spared honour, body or life in their service, had devoted only half their energy to investigating with what right they adhered to this or that conviction, by what path they had arrived at it, how peaceable a picture the history of mankind would present! How much more knowledge there would be! We should have been spared all the cruel scenes attending the persecution of heretics of every kind, and for two reasons: firstly because the inquisitors would have conducted their inquisition above all within themselves and emerged out of the presumptuousness of being the defenders of unqualified truth; then because the heretics themselves would, after they had investigated them, have ceased to accord any further credence to such ill-founded propositions as the propositions of all religious sectarians and 'right believers' are.


Human, All Too Human I, 9. Man alone with himself



 


LA VÉRITÉ ABSOLUE



630. Une conviction est la croyance d’être, sur un point quelconque de la connaissance, en possession de la vérité absolue. Cette croyance suppose donc qu’il y a des vérités absolues ; en même temps, que l’on a trouvé les méthodes parfaites pour y parvenir ; enfin que tout homme qui a des convictions applique ces méthodes parfaites. Ces trois conditions montrent tout de suite que l’homme des convictions n’est pas l’homme de la pensée scientifique ; il est devant nous à l’âge de l’innocence théorique, il est un enfant, quelle que soit sa taille. Mais des siècles entiers ont vécu dans ces idées puériles et c’est d’eux qu’ont jailli les plus puissantes sources d’énergie de l’humanité. Ces hommes innombrables qui se sacrifiaient pour leurs convictions croyaient le faire pour la vérité absolue. Tous avaient tort en cela : vraisemblablement, jamais un homme ne s’est encore sacrifié pour la vérité ; du moins, l’expression dogmatique de sa croyance a dû être antiscientifique et demi-scientifique. Mais on voulait proprement avoir raison parce qu’on pensait devoir avoir raison. Se laisser arracher sa croyance, cela voulait dire mettre peut-être en question son bonheur éternel. Dans une circonstance de cette extrême importance, la « volonté » était par trop clairement le souffleur de l’intelligence. L’hypothèse préalable de tout croyant de cette tendance était de ne pouvoir être réfuté ; les raisons contraires se montraient-elles très fortes, il lui restait toujours ce recours de calomnier la raison en général et peut-être même d’arborer le « credo quia absurdum est », drapeau de l’extrême fanatisme. Ce n’est pas la lutte des opinions qui a rendu l’histoire si violente, mais bien la lutte de la foi dans les opinions, c’est-à-dire des convictions. Si pourtant tous ceux qui se faisaient de leur conviction une idée si grande, qui lui offraient des sacrifices de toute nature et n’épargnaient à son service ni leur honneur, ni leur vie, avaient consacré seulement la moitié de leur force à rechercher de quel droit ils s’attachaient à cette conviction plutôt qu’à cette autre, par quelle voie ils y étaient arrivés : quel aspect pacifique aurait pris l’histoire de l’humanité ! Combien eût été plus grand le nombre des connaissances ! Toutes ces scènes cruelles qu’offre la persécution des héritiers en tous genres nous eussent été épargnées pour deux raisons : d’abord, parce que les inquisiteurs auraient dirigé avant tout leur inquisition sur eux-mêmes, et en auraient fini avec la prétention de défendre la vérité absolue ; ensuite, parce que les partisans eux-mêmes de principes aussi mal fondés que le sont les principes de tous les sectaires et les « croyants au droit » auraient cessé de les partager après les avoir étudiés.


Humain, trop humain I, 9. L’homme avec lui-même

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